El Universo

big bang BIG BANG – ¡La gran explosión que originó todo! Según las teorías actuales, hace 13.700 millones de años el universo entero se concentraba en un punto con una densidad y temperatura tan enormes que estalló y desde entonces se encuentra en expansión.  
planeta PLANETA – ¡La Unión Astronómica Internacional definió lo que es un planeta en 2006! Tras muchos debates, se decidió que un planeta es un cuerpo celeste sin luz propia, que orbita alrededor de una estrella, que tiene masa suficiente para que su gravedad haga que tenga una forma casi esférica y que su órbita se encuentra libre de obstáculos.
estrella ESTRELLA – ¡Estos astros sí que brillan con luz propia! Son los que iluminan el universo. Se trata de bolas de gas, que al comprimirse por la gravedad, alcanzan unos cuantos miles de grados de temperatura. En el centro, la temperatura sube hasta 10 millones de grados y reacciones nucleares hacen que las estrellas emitan energía y luz durante miles de millones de años. Según la temperatura superficial,  las estrellas pueden ser azuladas, rojizas, anaranjadas o amarillas.
asteroide ASTEROIDE – ¡Si cae a un planeta, se le llama un meteorito! Por el universo deambulan rocas más o menos grandes, pero mucho menores que los planetas. Miden desde unos cientos de metros hasta pocos kilómetros. En estos dos últimos siglos el número de asteroides conocidos no ha dejado de crecer alcanzando valores de varios cientos de miles. No obstante, si se sumara toda su masa, el equivalente solo daría para un 5% de la masa de la Luna.
cometa COMETA – ¡Qué bonitos se ven en el cielo! Aunque hace unos siglos eran un presagio de alguna desgracia en la Tierra. Se trata de cuerpos celestes pequeños, de unos 10 – 20 kilómetros formados por hielo, que cuando se calienta se convierte en gas, formando la bonita y característica cabellera o cola del cometa, aunque hay otro tipo de cola formada por moléculas iónicas. Sorprendentemente, las colas tienden a orientarse en sentido contrario al Sol.
terra LA TIERRA – ¡Hogar… dulce hogar! El planeta en el que vivimos se formó hace aproximadamente 4.550 millones de años y la vida surgió unos mil millones de años después. Se conoce como el planeta azul por su abundante agua y es un ecosistema increíblemente complejo y vibrante, donde los organismos vivos interactúan entre sí y con el entorno, gracias a unas condiciones perfectas para la vida.
forat negre AGUJERO NEGRO – Nada puede escapar a un agujero negro… ¡ni la luz! Cuando una estrella grande llega a su fin agotando el combustible interior, el núcleo colapsa y forma un agujero negro, que es un objeto con una masa extraordinaria en un espacio muy pequeño. Si alguna cosa cae o es absorbida por un agujero negro es imposible que pueda salir.  
supernova SUPERNOVA – ¡Vaya mega-explosión cósmica! Cuando una estrella mediana llega a su fin agotando el combustible interior, el núcleo se contrae y colapsa, llegando a 1500 millones de grados de temperatura dando lugar a nuevos elementos químicos a través de una explosión nuclear de energía y materia.
forat de cuc AGUJERO DE GUSANO – ¿Se puede viajar en el espacio-tiempo del universo? Un agujero de gusano es un túnel o portal que conecta dos puntos del mismo universo o incluso dos universos paralelos. Aunque aún no se ha visto uno y no esté demostrado que existan, son matemáticamente posibles en respuesta a las ecuaciones de la teoría de la relatividad de Albert Einstein.
orbita ÓRBITA – ¡Qué mareo! Se trata de la trayectoria que describe un astro alrededor de otro mientras está bajo la influencia de la gravedad. Aunque los cometas pueden tener 3 tipos de trayectorias, dentro de un sistema planetario, los cuerpos celestes orbitan alrededor de otros mediante órbitas elípticas.
eclipse ECLIPSE – Aunque no lo parezca, durante un eclipse lunar ¡es la Tierra quien se interpone entre la Luna y el Sol! Los eclipses son unos de los fenómenos más preciosos que se pueden observar desde la Tierra. Un astro se interpone y oculta transitoriamente a otro cuerpo celeste. Por ejemplo, un eclipse de Sol, se produce cuando la Luna, vista desde la Tierra, se alinea y se sitúa delante del Sol ocultándolo.
hiperespai HIPERESPACIO – ¡Desplazamientos espaciales a la velocidad de luz! Stephen Hawking los ejemplificó imaginando el universo tridimensional en forma de donut o toroide y considerando que los desplazamientos a través de esta superficie serían más lentos que si se tomara un hiperespacio o viaje atravesando desde un punto en la superficie en línea recta hasta otro punto con menos recorrido, menos tiempo de desplazamiento y por tanto a muchísima más velocidad.
energia fosca ENERGÍA OSCURA – ¡Frena, por favor! En 1998, después de un estudio, los físicos realizaron quizás uno de los descubrimientos más sorprendentes de la historia de la ciencia: contrariamente a lo que se esperaba, la expansión del universo no se está frenando sino que se acelera cada vez más! Esta potente y misteriosa energía que hay en el Universo, que desafía las leyes de la gravedad, fue bautizada como la energía oscura.